Sack full of coffee beans
el laboratorio

La cafeína

La cafeína es un alcaloide amargo que actúa como droga estimulante psicoactiva. La cafeína no es exclusiva del café, también se puede encontrar en las semillas, hojas y frutas de algunas plantas, para las que actúa de pestivida que paraliza y mata a ciertos insectos si comen de la planta. Aunque normalmente consumimos cafeína con el café, hay otras bebidas que lo contienen, como la yerba mate, el guaraná y las bebidas hechas con nuez de kola. Tomamos café para mantenernos despiertos porque la cafeína es un estimulante del sistema nervioso central, que temporalmente nos quita la somnolencia y nos hace mantenernos alerta. El tiene más cafeína que el café, pero las condiciones de cultivo, el procesado y otras variables hacen que cuando nos preparamos una infusión de té apenas notemos los efectos como con el café. Aerial shot of dark chocolate and coffee beans in glass El chocolate, que se hace con los granos de cacao, también tiene un poco de cafeína. El leve efecto estimulante del chocolate puede ser por la combinación de teobromina y teofilina con la cafeína. La cafeína se absorbe en el estómago e intestino en 45 minutos desde su ingestión y después se distribuye a todos los tejidos. Se  elimina por reacción cinética de primer orden. Para extraer la cafeína  del café y hacerlo descafeinado se realiza un importante proceso industrial mediante extracción con agua (se remojan los granos de café y se pasan por carbono activo), dióxido de carbono (a presión) o solventes orgánicos como el etil acetato.

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