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Cómo conservar hierbas frescas

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Cómo conservar hierbas frescas

Cómo conservar hierbas frescas

En primavera, verano y otoño se siembran y recogen las hojas de muchas hierbas aromáticas, que podemos utilizar directamente, guardar en bolsitas en la nevera (hasta 4 días) o preservar para utilizar durante el resto del año, cuando no estarán disponibles. Os damos algunos consejos y formas de conservar todo tipo de hierbas frescas para que tengáis siempre en el congelador o en la despensa.

Ten en cuenta que siempre, antes de aplicar cualquier método de conservación, tienes que:

  • Recoger las hierbas en su punto óptimo, cuando estén crecidas, bien verdes y antes de que florezcan, sobre todo en el caso de la albahaca, mejorana, cilantro y perejil.
  • Descartar las hojas que estén feas, así como los tallos demasiado duros o leñosos.
  • Lavar y limpiar muy bien todas las hierbas, para que no queden restos de tierra, polvo o incluso insectos. Mira bien por la parte inferior de las hojas.
  • Secar muy bien las hierbas, con papel de cocina absorbente. Las hierbas muy húmedas pueden secarse muy mal e incluso desarrollar moho y hongos.

Formas de conservar las hierbas:

  1. Colgar y secar
    Es un método que se suele usar mucho con el orégano, laurel, tomillo y romero. Lava las hierbas y sécalas muy bien. Forma ramilletes de 5-6 tallos, átalos con una cuerda y déjalos colgando boca abajo en un lugar fresco, seco y alejado de la luz. En 2-4 semanas las hojas estarán completamente secas y podemos guardarlas en botecitos o bolsitas de plástico en la despensa.
  2. Secado al horno
    Con este método podemos secar cualquier tipo de hierbas, aunque algunas tardarán más que otras (depende de la cantidad de agua que retengan en sus hojas). Precalienta el horno a 80ºC. Ve colocando las hierbas en una bandeja para horno cubierta con papel para hornear y colócalas por toda la superficie, procurando no amontonarlas. Mételas al horno y vigílalas de vez en cuando para controlar el secado. Las puedes mover de vez en cuando. Tardarán entre 2 y 4 horas. Después se pueden dejar enfriar y guardar en botecitos o bolsitas en la despensa.
    Esto también lo puedes hacer con una deshidratadora, es más fácil de controlar el secado.
  3. En aceite
    Más bien consiste en hacer aceites aromatizados. Es un método que funciona muy bien con hierbas que no tengan un contenido de agua muy alto y cuyos compuestos aromáticos sean liposolubles. Las mejores para ello son el tomillo, romero, y mejorana.Prepara botecitos o botellitas pequeñas (150 ml están bien) y mete las hierbas bien lavadas y secadas con papel de cocina. Mete un puñado de ramitas y hojas en cada bote y rellénalo con aceite de oliva virgen extra. Ciérralo y déjalo en un lugar oscuro, fresco y seco durante al menos 2 semanas antes de empezar a usarlo.Se puede añadir, además, ajo, pimientos picantes u otras hierbas y especias (clavos de olor, semillas de mostaza, etc.)
  4. En vinagre
    Como en el caso anterior, es más hacer vinagres aromatizados, pero una buena forma de conservar los aromas y sabores y utilizarlos en nuestras comidas. Se puede usar cualquier tipo de vinagre y combinar con diferentes hierbas. Por ejemplo se pueden hacer botellitas (pequeñas, de 150 ml está bien) de vinagre de vino tinto con romero, tomillo, salvia o mejorana; de vinagre de vino blanco con tomillo, salvia, menta o hierbabuena; y de vinagres más suaves como el de arroz o el de manzana con cualquier tipo de hierba. También se puede usar vinagre balsámico con hierbas con aromas potentes, como el romero, estragón, laurel y albahaca morada. Pon un buen puñado de hierbas en cada botecito y rellénalo con el vinagre a tu elección. Ciérralo y déjalo reposar en un lugar fresco, seco y oscuro al menos 2 semanas antes de usarlo. Lo puedes tener guardado hasta 1 año, o puedes utilizarlo para regalo, igual que el aceite aromatizado.
  5. En pasta
    Consiste en hacer una pasta concentrada con gran cantidad de la hierba, más o menos como un pesto. Pon en la batidora sólo las hojas frescas y un poco de aceite y bátelo todo junto hasta formar una pasta. Guárdala en una bolsita o en un tarrito en la nevera (hasta 7 días) o en el congelador (hasta 1 año). A esta pasta se le pueden añadir frutos secos, sal u otros ingredientes y tendremos una pasta preparada para ser la base de salsas y caldos, o para agregar en pequeñas cantidades a cualquier plato.
  6. Congeladas
    La mejor manera de hacerlo es en las cubiteras. Basta con cortar o picar las hojas e irlas metiendo en los compartimentos de un molde de cubitos de hielo. Después rellénalo con agua, aceite de oliva o margarina derretida y déjalo en el congelador al menos 8 horas. Después puedes dejarlo ahí para usarlo cada vez que lo necesites o desmoldar los cubitos y guardarlos en bolsas de congelación (también en el congelador), y así tendrás libre la cubitera para hacer más o para tener cubitos de hierlo.

    Hierbas frescas para congelar
    Hierbas frescas para congelar

    Para usar las hierbas basta con coger un cubito y añadirlo durante la cocción del plato (sopas y caldos si es congelado con agua o salteados y sofritos si es en aceite). También se puede dejar descongelar para hacer salsas y cremas con la batidora.

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    • araceli
    • 3 febrero, 2014
    Responder

    hola, con respecto a mantener las hierbas congeladas, te referis al freezer o al congelador tradicional? en el segundo caso, cuanto tiempo es posible conservarlas?
    gracias

    1. Responder

      Hola Araceli!
      Nos referimos al congelador que suele venir integrado en la mayoría de frigoríficos, o los módulos congeladores que se pueden comprar aparte para congelar la comida.
      Las hierbas bien conservadas con alguno de estos métodos te pueden durar 1 año, después de ese tiempo puede que vayan perdiendo aroma.
      Un saludo!

    • cynthia
    • 17 marzo, 2016
    Responder

    Muy bien gracias! Me gusto el cubo de hielo muy practico!

    • patricia muy
    • 9 agosto, 2016
    Responder

    Muy bueno saberlo !

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